As chaves para o sucesso – The Boston Globe

O Boston Globe (https://www.bostonglobe.com/2023/01/27/metro/keys-success/) · por Nancy Shohet West

Três anos atrás, Alan Mack estava lutando para sobreviver como trabalhador do Departamento de Recreação e Conservação do estado, quando foi atingido nas costas por uma bala e ficou paralisado. O que se seguiu não foi apenas uma recuperação rigorosa, mas também um longo período de desemprego e sem-teto.

O alívio veio em pequenas doses, pois uma agência de serviço social o ajudou a encontrar um apartamento acessível subsidiado em Quincy, e o estado reconfigurou seu trabalho para acomodar sua deficiência. Mas para uma pessoa em cadeira de rodas, o deslocamento diário que ele fazia anteriormente em transporte público era quase insustentável: normalmente durava uma hora e exigia várias transferências de trem para ônibus, sem contar que dependia de um sistema não conhecido por sua confiabilidade, mesmo em o melhor dos tempos.

Felizmente, a organização de serviço social que estava ajudando Mack com seus inúmeros desafios teve mais uma ideia para ele: solicitar um veículo por meio da Concord. carros de segunda chance, que fornece automóveis a destinatários de baixa renda que podem demonstrar que possuir um carro os ajudaria substancialmente a conseguir um emprego, manter um emprego atual ou progredir em seu campo.

Alan Mack em seu carro novo. Equipe Pat Greenhouse/Globe

Agora Mack faz o trajeto de 15 minutos de casa para o trabalho em seu carro especialmente equipado, o que, segundo ele, também permitirá que ele avance no negócio de produção musical que iniciou recentemente após ingressar em um programa de bacharelado online na Berklee College of Music.

“Ter meu próprio veículo me permitirá expandir este negócio, dando-me uma maneira de transportar equipamentos de e para shows ou viajar para shows onde posso ser pago para me apresentar”, disse ele.

Mack é um dos cerca de 70 beneficiários a receber veículos da Second Chance Cars, fundada em 2019 pelo morador de Concord, Dan Holin. Um cidadão israelense-americano que serviu nas forças armadas israelenses e depois seguiu carreira na administração sem fins lucrativos, Holin foi motivado por várias paixões que se cruzavam, incluindo alcance social, carros e empreendedorismo. Ele imaginou uma organização sem fins lucrativos que atenderia veteranos e ex-prisioneiros que retornavam à sociedade. Desde então, sua missão se expandiu para alcançar outras pessoas, incluindo imigrantes legais e famílias em dificuldades.

Os alunos estão alinhados no laboratório de tecnologia automotiva da Essex North Shore Agricultural & Technical School em Danvers, esperando a cerimônia de entrega de um carro doado. Equipe Pat Greenhouse/Globe

Orientado por líderes de outras organizações sem fins lucrativos, Holin projetou um modelo de negócios pelo qual sua organização fornece carros doados a trabalhadores de baixa renda por US$ 900, pagos pelos destinatários em parcelas mensais de US$ 75 ao longo de um ano.

Depois de conversar com quase 20 bancos, Holin encontrou dois - City of Boston Credit Union e Metro Credit Union - dispostos a fazer parceria com a Second Chance Cars, fornecendo empréstimos a juros zero junto com aconselhamento financeiro gratuito aos destinatários, com Holin servindo como fiador. Ao final de 12 meses, os beneficiários não apenas pagaram os empréstimos, mas também melhoraram suas classificações de crédito.

Stephanie Tetreault é o tipo de pessoa que Holin imaginou ajudar. Depois de lutar contra o vício em drogas e cumprir quase 10 meses de prisão por furto, ela estava determinada a colocar sua vida de volta nos trilhos.

Antes morando nas ruas, no outono de 2020 ela tinha uma casa em Lowell e um emprego estável como líder de turno em Dunkin ', onde queria se candidatar a gerente. Mas esse trabalho exigia transporte confiável, e um carro era algo que Tetreault não tinha nem dinheiro nem crédito para obter.

Seu gerente de caso em Comunidades prósperas, que ajuda pessoas ex-presidiárias a voltarem à sociedade, contou a ela sobre a organização de Holin.

“Passei pelo processo de inscrição e me reuni com o conselho de diretores da Second Chance Cars para contar a eles sobre minha situação”, lembrou Tetreault, cujo carro foi preparado na Greater Lawrence Technical School em Andover. “Todo o processo levou apenas algumas semanas, e então eu tinha meu carro: um Toyota Prius 2005. Tem sido uma bênção e um salva-vidas.”

Assim como Tetreault esperava, Dunkin 'a promoveu a um cargo de gerente, que ela ocupou por cerca de 18 meses. Fortalecida por sua recém-descoberta independência, suas ambições cresceram.

“Como eu tinha um carro, senti que poderia perseguir meu objetivo maior de me tornar um conselheiro de vícios”, disse Tetreault. “Encontrei um emprego nessa área em maio de 2022 e, em seguida, matriculei-me no programa de certificação de aconselhamento sobre vícios no Middlesex Community College.”

Os benefícios que a Second Chance Cars oferece alcançam mais do que apenas seus destinatários. A organização colabora com cinco escolas secundárias vocacionais em Massachusetts - Essex Tech em Danvers, Greater Lawrence, Greater Lowell Technical em Tyngsborough, Minuteman High em Lexington e Nordeste Metropolitan Regional Vocational High em Wakefield - alistando seus departamentos de tecnologia automotiva para resolver quaisquer problemas que os doados carros podem ter antes de serem passados ​​para novos proprietários.

"Esta é uma grande combinação para o nosso programa", disse Jill Sawyer, diretora de Carreira, Educação Técnica e Agrícola da Essex Tech - mais especificamente Escola Técnica e Agrícola de Essex North Shore - cujos alunos de tecnologia automotiva trabalharam no carro de Mack.

“Muitos dos carros em que nossos alunos trabalham pertencem a membros do corpo docente ou pessoas da comunidade que, compreensivelmente, precisam que seus veículos sejam consertados o mais rápido possível. Com o Second Chance Cars, geralmente temos algumas semanas com um carro, o que dá aos instrutores mais tempo para torná-lo uma experiência de aprendizado. E então os alunos assistem à cerimônia de revelação e aprendem sobre a pessoa que está recebendo o carro, o que é revelador para eles.”

“É uma situação em que todos saem ganhando”, concordou Donald Melanson, instrutor de tecnologia automotiva da Minuteman, cujos alunos trabalharam em mais de uma dúzia de veículos para a Second Chance Cars. “Muitos dos reparos que os carros doados precisam são típicos daqueles que os alunos farão quando entrarem no comércio. Isso também lhes dá a chance de ajudar o público em geral e ver o tipo de diferença que podem fazer na vida de alguém.”

Josh Duquette descobriu sobre a Second Chance Cars por meio de um conselheiro da Veteranos Inc., que presta serviços a veteranos em toda a Nova Inglaterra. Divorciado, pai de quatro filhos e morando ao sul de Boston, ele não podia dirigir devido a uma deficiência relacionada ao combate depois de retornar de uma missão no Kuwait e dependia de uma combinação de serviços de carona, transporte público e favores de amigos para chegar seu trabalho como paraprofissional de educação especial no sistema escolar de North Attleborough.

Assim que Duquette recebeu autorização médica para começar a dirigir novamente, a Second Chance Cars encontrou para ele um carro de nove anos com 115,000 milhas rodadas. Os alunos da Minuteman reformaram o interior, fizeram a manutenção do motor e forneceram peças novas. Por ter seu próprio transporte, Duquette pôde assumir o cargo de professor de escola de verão, além de sua atribuição do ano letivo.

“Um dos maiores obstáculos que muitos de nossos veteranos enfrentam para voltar a um estilo de vida significativo é o transporte”, disse Bill Corcoran, gerente de caso da Veterans Inc. “Talvez os tenhamos ajudado a encontrar um emprego, mas eles não podem t mantê-lo se eles não tiverem uma maneira confiável de chegar até ele. Muitas vezes, eles não têm dinheiro ou pontuação de crédito para comprar um carro. A Second Chance Cars remove essa barreira e muda a vida.”

Dan Holin, fundador e diretor executivo da Second Chance Cars, sediada em Concord. Equipe Pat Greenhouse/Globe

Muitas outras organizações sem fins lucrativos dependem de doações de carros como parte de seu financiamento, reconheceu Holin, mas normalmente usam essas doações como um ativo liquefeito. Por outro lado, seu objetivo é que os doadores vejam seu carro fazer uma diferença tangível na vida de alguém.

“Não é uma noção abstrata que seu carro foi transformado em dinheiro”, disse ele. “Você consegue ver o carro que você cuidou e amou ter um impacto positivo em alguém que realmente precisa dele.”

Isso foi importante para Rick e Patty Houpt, de Sudbury, que doaram sua adorada minivan familiar para a Second Chance Cars.

“Como pais de um oficial militar, sempre tentamos apoiar os veteranos e as organizações que os atendem”, disse Rick Houpt. “Queríamos doar nosso carro de uma forma que fosse tão significativo para quem o recebesse quanto foi para nós.”

Como todos os doadores da Second Chance Cars, os Houpts foram convidados a conhecer o novo dono de seu carro em uma cerimônia de revelação. Lá eles souberam que sua minivan iria para um veterano da Guerra do Iraque que vivia em um abrigo em Woburn e precisava de um carro para chegar ao trabalho em Worcester.

“Ficamos egoisticamente satisfeitos por ter sido uma partida tão boa para nós”, disse Rick Houpt.

E embora o foco principal da Second Chance Cars seja ajudar as pessoas a manter o emprego, Josh Duquette apontou que existem outros benefícios igualmente significativos.

“Com um carro, posso levar meus filhos ao parquinho ou à praia”, disse ele. “Durante muito tempo, não pude fazer aquelas coisas simples que outros pais dão como certo, e isso foi uma fonte de vergonha para mim.

“Mas agora sinto que o mundo é minha ostra. Quando estou levando meus filhos para algum lugar e estamos todos cantando músicas e sendo bobos do jeito que você faz em seu próprio carro, é um sonho que se torna realidade.”

Nancy Shohet West pode ser alcançado em NancySWest@gmail.com.

Os alunos da Essex North Shore Agricultural & Technical School revelam o Chevrolet Malibu 2005 que reformaram para Alan Mack, Pat Greenhouse/Globe Staff 

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