“Le scuole professionali offrono agli adulti un modello per il successo, con classi finanziate dallo Stato”

By Brion O'Connor Corrispondente del mondo, Aggiornato il 6 gennaio 2022, 5: p.m. 56 
L'istruttore di autofficine Louis Beckwith parla dei freni con gli studenti durante un corso di formazione per adulti presso la Essex North Shore Agricultural and Technical School di Danvers.
L'istruttore di autofficine Louis Beckwith parla dei freni con gli studenti durante un corso di formazione per adulti presso la Essex North Shore Agricultural and Technical School di Danvers.NATHAN KLIMA PER IL BOSTON GLOBE/IL BOSTON GLOBE

Una sera di inizio dicembre, presso la Essex North Shore Agricultural and Technical School di Danvers, l'istruttore di falegnameria Brian Borders ha ispezionato i capannoni costruiti da Klajdi Karaj e Adam Aylward.

Diverse porte più in là, l'istruttore HVAC David Melanson ha indicato un disegno schematico e ha interrogato gli studenti Jared Toppi e Brody Monkiewicz sul percorso di una corrente elettrica.

Mentre riflettevano sulla loro risposta, l'istruttore automobilistico Louis Beckwith, all'estremità opposta del vasto campus di Essex Tech, ha chiesto a un trio di giovani adulti - Aden Cotto, Savanny Kent e Zahira Roldon - di ispezionare i freni di un SUV BMW X5.

Queste lezioni di falegnameria, HVAC e automobilistiche erano solo tre dei più recenti programmi di apprendimento per adulti Nighthawks di Essex Tech, sottoscritti dal programma statale Career Technical Initiative (CTI).

Le classi includono edilizia e carpenteria, HVAC (riscaldamento, ventilazione e aria condizionata), automobilistico, idraulico, lavorazione CNC (controllo numerico computerizzato), saldatura e fabbricazione di metalli e assemblaggio elettromeccanico. A differenza dei tradizionali corsi serali, che costano tra $ 400 e $ 600, i corsi CTI sono offerti a un costo minimo o nullo ai partecipanti nelle scuole di tutta la regione.

"Siamo appassionati di formazione professionale e vediamo l'opportunità che può offrire agli individui, alle loro famiglie, alle aziende e all'interno delle nostre comunità", ha affermato Bonnie Carr, direttore dello sviluppo della forza lavoro presso l'Essex Tech. "Siamo felici di avere la struttura per farlo e le risorse per le opportunità di continuare".

Il programma CTI, ha affermato Heidi Riccio, sovrintendente di Essex Tech, è un'estensione della missione della scuola come risorsa, fornendo una base per una carriera nel settore e rispondendo al contempo a un'esigenza di forza lavoro. Carr ha concordato: "L'invecchiamento della forza lavoro in questi campi sta creando un vuoto che è maturo per essere colmato".

Quanti anni ha quella forza lavoro? L'istruttore idraulico dell'Essex Tech Karl Jacobson ha affermato che l'età media di un maestro idraulico nel Massachusetts, ad esempio, è di 57 anni.

"C'è un enorme bisogno" di idraulici più esperti, ha affermato Jacobson. "Questo è lo scopo di questo corso: mostrare [agli studenti] che tipo di lavoro faranno, che tipo di stipendio guadagneranno, come sarà la loro vita quotidiana, prima in realtà vanno a trovarsi un lavoro.

Brian Borders, un istruttore di falegnameria, dà indicazioni a Klajdi Karaj durante un corso di falegnameria per adulti presso la Essex North Shore Agricultural and Technical School di Danvers.
Brian Borders, un istruttore di falegnameria, dà indicazioni a Klajdi Karaj durante un corso di falegnameria per adulti presso la Essex North Shore Agricultural and Technical School di Danvers.NATHAN KLIMA PER IL BOSTON GLOBE/IL BOSTON GLOBE

I corsi sono brevi (13-15 settimane) ma intensi (16 ore settimanali, la sera e il sabato). L'esperienza precedente non è necessaria (Riccio ha detto che uno studente di commercio aveva un dottorato) e non ci sono limiti di età prestabiliti. Dal momento che gli studenti sono più grandi, ha detto Jacobson, “sono più seri. Non vanno a scuola, cercano di mantenere la loro famiglia o se stessi”.

"Penso che capiscano un po' meglio le opportunità che hanno", ha detto.

Gli obiettivi complementari del programma CTI sponsorizzato dallo stato sono eleganti: dare ai potenziali dipendenti un vantaggio in una nuova carriera fornendo un punto di partenza educativo, che a sua volta aiuterà a risolvere una dimostrabile carenza di manodopera in quei campi.

"L'intento dell'iniziativa CTI era quello di rispondere ai processi di coinvolgimento della comunità utilizzati dal gabinetto statale, chiamati Regional Blueprints, che hanno identificato sfide di assunzione attuali e future molto significative tra le occupazioni commerciali qualificate", ha affermato Robert LePage, assistente dello stato segretario per la formazione professionale. “Ad esempio, l'edilizia e la produzione sono molto allineate ai tipi di infrastrutture delle nostre scuole professionali. Quindi è stata davvero una strategia per la forza lavoro.

All'inizio del 2021, il Gabinetto per le competenze della forza lavoro del Governatore Charlie Baker ha annunciato la prima tornata di sovvenzioni CTI, per un totale di 1.3 milioni di dollari condivisi da otto scuole, tra cui la Greater Lawrence Technical School ($ 385,000), l'Essex Tech ($ 240,000), il Southeastern Regional School District ($ 150,000), la Montachusett Regional Vocational Technical School ($ 125,000), Minuteman Regional Vocational Technical School District ($ 110,000), Nashoba Valley Technical High School ($ 100,000), Greater Fall River Vocational School District ($ 100,000) e Whittier Regional Vocational Technical High School ($ 90,000).

Lo scorso autunno, altre due sedi, la Greater Lowell Technical High School e la Madison Park Technical Vocational High School, sono entrate a far parte del progetto. A partire dal 2022, l'aggiunta di Assabet Valley Regional Vocational, Greater New Bedford Vocational, South Shore Regional Vocational Technical High School, Upper Cape Cod Regional Technical School, Westfield Technical Academy e Worcester Public Schools/Worcester Tech porterà il numero di scuole partecipanti a 16.

Sarah Papadopoulos lavora alla lavorazione CNC durante un programma di formazione per adulti presso Minuteman Tech.
Sarah Papadopoulos lavora alla lavorazione CNC durante un programma di formazione per adulti presso Minuteman Tech.IL PERSONALE DI JIM DAVIS/GLOBE

Secondo Edward Bouquillon, sovrintendente del Minuteman Regional Vocational Technical School District, il Workforce Skills Cabinet è nato sotto il governatore Deval Patrick, "ma è davvero cresciuto ed è diventato molto efficace sotto l'amministrazione Baker". La chiave, ha detto, è che i funzionari del Dipartimento del lavoro e dello sviluppo della forza lavoro, del Dipartimento dell'istruzione e dell'Ufficio esecutivo per l'edilizia abitativa e lo sviluppo economico stanno finalmente lavorando insieme.

"Questi tre silos, per decenni, non sono stati in grado di creare alcuna sinergia quando si trattava di migliorare le opportunità economiche individuali per la formazione, sia per i lavoratori che erano senza lavoro, o che avevano bisogno di migliorare le proprie competenze, o che potevano cambiare carriera". disse Bouquillion. "Coinvolgendo il governatore e il gabinetto delle competenze della forza lavoro, quei tre silos ora siedono insieme allo stesso tavolo".

Le sovvenzioni sono competitive e i beneficiari sono tenuti a verificarne la necessità. Per fare ciò, le scuole hanno collaborato con i consigli regionali della forza lavoro e i centri di carriera, identificando i mestieri che stanno affrontando carenze. I principali campi di destinazione includono la produzione, l'edilizia, la sanità e la tecnologia dell'informazione.

"C'è una reale necessità di questi programmi che consentano alle persone di entrare nella forza lavoro qualificata, in particolare quando la formazione può essere fornita attraverso programmi a breve termine e dove il finanziamento sarebbe un ostacolo per lo studente", ha affermato Patricia Illsley, direttrice del Southeastern Technical Institute di South Easton.

Le donne sono particolarmente richieste, ha affermato Nancy Houle, direttore esecutivo del Minuteman Technical Institute. Il recente corso “Build It” di Minuteman, un pre-apprendistato di falegnameria, è iniziato con 10 donne. Nove hanno finito e otto hanno già un lavoro sul campo.

Janelle Marsh of Malden si è laureata presso la Northeast Metropolitan Regional Vocational High School di Wakefield nel 2009, specializzandosi in cosmetologia. Ma dopo un decennio nella vendita al dettaglio, Marsh, che ora ha 30 anni, era pronto per un cambio di carriera. Si è iscritta a "Build It", che è sostenuto in parte dal sindacato Local 339 del Council of Carpenters.

"È stato incoraggiante tornare a scuola e prendere qualcosa che non è comune per le donne", ha detto Marsh, che ha completato il corso a dicembre. "So cosa ha da offrire il sindacato e questa è stata una grande opportunità per mettere piede in un settore dominato dagli uomini".

Jang Thao lavora alla macchina CNC durante un corso di formazione per adulti presso Minuteman Tech.
Jang Thao lavora alla macchina CNC durante un corso di formazione per adulti presso Minuteman Tech.IL PERSONALE DI JIM DAVIS/GLOBE

Il programma CTI, tuttavia, non è semplicemente un piede nella porta. Può spalancare quella porta, invitando gli studenti a presentarsi agli altri nella stanza, inclusi sindacati, appaltatori e vari imprenditori.

“CTI ha fornito un'infrastruttura per un partenariato strategico per evidenziare la grande opportunità rappresentata dalla carriera e dall'istruzione tecnica”, ha affermato Houle. "È stato così gratificante vedere i nostri studenti fare ciò che amano, in un posto in cui si sentono a proprio agio, costruendo relazioni con i loro istruttori e colleghi."

Hunter Caron, laureato nel 2016 alla Beverly High School, lavorava come custode nelle scuole di Beverly dopo la chiusura del Daniel Webster College di Nashua, NH, dopo il suo anno da matricola. Per hobby, il 23enne ha ricostruito la sua Jeep e la madre di Caron ha raccomandato il corso automobilistico CTI di Essex Tech.

“Alla fine della lezione, avevo 13 diversi concessionari e negozi a conduzione familiare che volevano che presentassi una domanda. Tredici di loro ", ha detto Caron. “Ho avuto Kelly Ford e Kelly Jeep che litigavano per me a un evento di lavoro. È stato divertente."

Caron e un altro compagno di classe sono andati a lavorare come tecnici con la BMW di Peabody. Il fatto che sia stato assunto direttamente fuori corso da un concessionario di fascia alta, ha detto, era un'indicazione della domanda.

"Storicamente, hai sempre dovuto lavorare alla Toyota o alla Ford, e poi vai in questi grandi concessionari", ha detto. “Ora, per la prima volta, sono aperti ai tecnici di livello base. Ecco quanto il mercato ha bisogno di tecnici”.

Beckwith ha portato i suoi attuali studenti a visitare Caron al lavoro, fornendo un'illustrazione reale del potenziale del corso. Esempi simili abbondano in tutto il programma CTI.

"Il programma di pre-apprendistato di falegnameria è di gran lunga il nostro più popolare", ha affermato Houle di Minuteman. “La componente dell'apprendistato è particolarmente interessante. Pur sapendo che lavoreranno molto duramente in condizioni estreme, riceveranno formazione, un buon stipendio, benefici e pensioni. Queste ricompense sono molto allettanti”.

I funzionari scolastici hanno riconosciuto che i laureati non sono prodotti finiti. Ma sono meglio preparati a contribuire immediatamente, facilitando la loro transizione verso il loro nuovo mestiere.

"Quando i partecipanti completano con successo il programma, generalmente iniziano a lavorare e sul lavoro continueranno i corsi in base al loro datore di lavoro", ha affermato Carr. "Ad esempio, gli studenti che entrano nel Local 22, nel sindacato dei falegnami o in qualsiasi concessionaria [di auto], guadagneranno credenziali del settore in base alle esigenze e alle aspettative del datore di lavoro".

Oppure, come ha detto con una risata Sam Axford, un ventunenne diplomato alla Haverhill High che ha recentemente terminato il corso HVAC e ottenuto la certificazione: “Mi piacerebbe tornare indietro e seguire un altro corso e imparare di più, invece di chiavi inglesi lanciate contro di me.

Come ogni nuovo programma, ci sono stati problemi di crescita. Il lancio del programma durante una pandemia è stata una grande sfida, poiché i mestieri richiedono istruzioni pratiche e molti potenziali studenti erano diffidenti nei confronti delle lezioni di persona. I funzionari scolastici affermano che stanno ancora cercando di pubblicizzare il programma, per garantire la massima dimensione della classe.

"È stato difficile convincere le persone a impegnarsi, proprio come è stato difficile riportare le persone nel bacino di lavoro", ha affermato LePage. "Se c'è esitazione a tornare nel pool di lavoro, allora c'è un'esitazione a entrare nei programmi di formazione".

Devono essere affrontati anche l'assistenza all'infanzia e il trasporto, nonché l'aumento della retribuzione per gli istruttori sul campo, hanno affermato i funzionari scolastici. Tuttavia, Bouquillion ha affermato che LePage e il suo team "hanno svolto un ottimo lavoro di ascolto" dei funzionari scolastici e delle persone del settore e continuano a lavorare per risolvere tali problemi.

"Il gabinetto delle competenze della forza lavoro, che ora è passato attraverso due amministrazioni, è qui per restare", ha affermato Bouquillon. "Finché ciò è in atto, non ho assolutamente alcun timore che questo tipo di iniziative scompaia."

Per i dettagli sui programmi offerti questo inverno e primavera, visitare i siti Web delle singole scuole. Il corrispondente di Globe Brion O'Connor può essere contattato all'indirizzo brionoc@verizon.net.

L'istruttore HVAC David Melanson dà istruzioni a Sam Axford durante un corso di formazione per adulti presso la Essex North Shore Agricultural and Technical School di Danvers.
L'istruttore HVAC David Melanson dà istruzioni a Sam Axford durante un corso di formazione per adulti presso la Essex North Shore Agricultural and Technical School di Danvers.NATHAN KLIMA PER IL BOSTON GLOBE/IL BOSTON GLOBE

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